30.01.06

Patentes de Software en Europa

Posted in Legal at 7:14 pm by Jens Hardings

Esta en realidad ya es noticia vieja, pero de todas formas es importante de repetir para los que no se han enterado aún: de manera camuflada, pero efectiva, se está viendo nuevamente una arremetida para lograr que las patentes de software sean una realidad “oficial” en Europa. ¿Cómo? Simple: se le pretende dar autonomía a la oficina de patentes europea para que defina por si sola qué es patentable y qué no. Y ellos ya tienen su reputación en eso.

Objetivos de GPLv3 con respecto a DRM

Posted in DRM, FLOSS, Legal, Uncategorized at 1:21 pm by Jens Hardings

Ricardo Galli, en un intento por explicarme los objetivos y la forma en la cual el draft de la GPLv3 ataca el DRM, repite los objetivos de las cláusulas y cómo se espera que funcionen. No tengo dudas con eso, lo que yo planteo es que los objetivos no se cumplen, porque las cláusulas no funcionarán. Me hubiese gustado que se refiriera al ejemplo que planteo en el post que motivó su respuesta, así que replanteo los temas:

  • Me imagino que un sistema que entrega llaves para decriptar contenido (como un e-mail encriptado) a un programa en base a algún criterio, y si no cumple con ese criterio (por ejemplo, confianza en que no reenviará ese e-mail decriptado a toda la dirección en la agenda) no se le entrega la llave, debiera poder licenciarse bajo GPLv3.
  • Un criterio bien puede ser que exista una firma del binario por alguien que certificó el programa, sea el usuario mismo o alguien externo.

Si parece aceptable un esquema así, entonces es aceptable que ese programa esté en un sistema de DRM, y con eso no se logra el objetivo de desincentivar el uso de software libre en sistemas con DRM. Pero supongamos que no se considera aceptable el esquema.

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27.01.06

GPLv3 no evita el uso de DRM

Posted in DRM, FLOSS, Legal at 12:23 pm by Jens Hardings

La mayor parte de la discusión en relación a la nueva versión de la GPL (versión 3) está en su intento por evitar el uso de Software Libre en cualquier esquema de DRM. Mi interpretación de la licencia es que en realidad sólo se evita un cierto tipo de sistemas de DRM, que por lo demás han dado suficiente evidencia que no funcionan (ver lo que ha escrito Felten al respecto para detalles). Es más, Bruce Schneier incluso postula que ningún sistema de DRM va a funcionar, incluyendo los basados en hardware, argumentando que sería como intentar que el agua no moje. Pero aunque no funcionen, el término de “efectivo” en la legislación es bastante curioso: aunque no funcione, sigue siendo “efectivo” y al menos continúa siendo ilegal eludir esas medidas “efectivas”.

Ahora, de la misma manera en que no todos los usos de redes P2P son para crear copias ilegales, tampoco todos los usos de DRM son para reprimir y abusar de los consumidores. DRM es una herramienta que bien usada puede ser útil, y mal usada puede causar daño; no es la encarnación del diablo.
Supongamos que es perfectamente posible tener un sistema de DRM que funcione de la siguiente manera:

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26.01.06

¿Qué son Estándares Abiertos?

Posted in FLOSS, Standards at 1:23 pm by Jens Hardings

Bob Sutor escribió un excelente artículo en el que caracteriza lo que debieran ofrecer los estándares abiertos. Creo que es un muy buen punto de partida para una definición, que es algo que puede ser útil. Existen definiciones claras para Open Source y Software Libre, y acabo de ver que Bruce Perens tiene su propia definición de Open Standard (versión draft). Parece ir por buen camino, claro que falta encontrar alguna forma de presentar esa definición a través de algún actor relevante que le agregue autoridad. Lo ideal sería que no fuera una organización creada exclusivamente para eso, ya que toma bastante tiempo generar la reputación y credibilidad necesaria, si es que se logra.

Desarrollar “para IE” es más difícil

Posted in Efficiency, Standards at 10:44 am by Jens Hardings

Hace unos días, en “Compatibilidad: menos es mejor” concluí que “si alguien pretende cobrar más caro por un sitio que sea compatible con la mayoría de los browsers, lo más probable es que esté haciendo un trabajo mediocre porque su enfoque está muy equivocado”. Pues bien, David Hammond, quien mantiene un estudio acerca de la compatibilidad con estándares de varios browsers y por tanto puede hablar con más propiedad que yo dice:

In my own personal experience, which most web developers I talk with also share, developing a good, valid, accessible website that works in Firefox, Opera, Safari, Konqueror, and lynx often takes about half the time it takes to make the same website with only Internet Explorer and Firefox considered.

También menciona otros aspectos técnicos interesantes en el mismo artículo para los que quieran saber más. En otro artículo además señala lo peligroso que es usar Internet Explorer.

25.01.06

Leyes Secretas

Posted in Legal, Transparency at 11:16 am by Jens Hardings

Lo que nos faltaba: la última tendencia en leyes de exclusión es que no tenemos derecho a saber qué es lo que se está legislando. Probablemente tampoco tengamos derecho a saberlo una vez aprobada la ley, que no tiene ninguna relación con seguridad nacional por lo demás. Salvo, por supuesto, pagando la módica suma de US$10.000 al apitutado de turno y prometiendo no mostrarlo ni comentarlo con nadie. Y dada la tendencia de “importar” a la fuerza todo lo que se hace en EEUU al respecto, pronto debiéramos ver ese tipo de actividades por estos lares. Pareciera que según los que compran las leyes, el secreto industrial es mucho más fuerte que el derecho a un proceso justo y transparente.

MPAA: Las películas sí se pueden copiar

Posted in Legal at 10:42 am by Jens Hardings

You Can Click but you Can't HidePor medio de Carlos me entero que ahora la MPAA cambió rotundamente de opinión, porque dice que es perfectamente legal copiar películas sin tener derecho de autor sobre ellas. O al menos cuando a la MPAA le conviene. Siguiendo el mismo argumento, utilizo en este post un extracto de la campaña del terror de la MPAA porque potencialmente me puede afectar (yo hago “click” cotidianamente), así que tengo derecho a copiarlo.

Por lo demás, el slogan utilizado por la MPAA es una vulgar copia de la frase “You can run but you can’t hide” de John Perry Barlow. Ellos la tomaron, cambiaron el sentido (John Perry Barlow es fundador de la EFF) y ni se molestaron en citar a los autores originales. No estoy pidiendo que dejen de hacer eso (de buena manera eso sí), ya que es perfectamente legítimo (cae dentro de la sátira, crítica y legítimo derecho a expresión a mi juicio), sino que se den cuenta que las leyes ridículas que se están proponiendo no son capaces de cumplirlas ni los que las proponen.

24.01.06

[Administrivia] Sushiknights

Posted in Administrivia at 12:15 pm by Jens Hardings

Logo SushiknightsAl que le interese, estoy comenzando a participar en Sushiknights (SK), pueden ver mis artículos en la portada o bien directamente en esta dirección (o el feed rss correspondiente). La idea es mantener la línea editorial en este blog y poder comentar en SK otros temas que me interesan, así que los artículos que se repitan en ambos debieran ser la excepción, pero no doy garantías sobre eso. Como dice el signature de un amigo (ojo que los mismísimos Beatles se inspiraron en ese signature): “Life is what happens to you while you’re busy making other plans”.

23.01.06

OpenSSL certificado por FIPS

Posted in FLOSS, Security, Standards at 9:08 pm by Jens Hardings

Logo OpenSSLSe demoró (más del doble de lo normal) pero ya está: Newsforge nos informa de los detalles. El hecho que fuera software con disponibilidad del código fuente al parecer mostró ser un desafío mayor…

19.01.06

Inercia v/s Agilidad: Gigantes o Dinosaurios

Posted in FLOSS at 11:26 am by Jens Hardings

dinosaur.gifDe acuerdo a este press release de Mandriva, HP comercializará PCs con Linux. Probablemente eso sea consecuencia que Microsoft ya no tiene tanto poder de negociación para obligar a los distribuidores a incluir solamente Microsoft Windows en todos los equipos que vendan. Al menos una consecuencia positiva de las variadas acciones antimonopolios, aunque bastante indirecta. Veamos cuánto se demora en desaparecer el slogan “HP recomienda Microsoft® Windows® XP Professional” que está presente en todas las páginas web (y supongo también folletos y otros) en las que HP ofrece equipos.

En empresas grandes típicamente hay una demora mayor a la ideal en que los cambios de timón se hagan realidad. Pero si uno mira fijamente, se puede dar cuenta que, al cabo de un tiempo, las cosas evolucionan. Es también el caso de IBM, que a nivel mundial ha hecho público su aporte a Linux y Open Source en general hace bastante tiempo pero que en Chile no ha tenido repercusiones. Pero me tocó estar presente en dos charlas de IBM, con el mismo personaje y sobre el mismo tema (el programa académico de IBM), con un año y medio de diferencia entre ambos. Y se puede notar un leve cambio en el discurso. Si en la primera charla, a raíz de una pregunta se contestara algo como “… pero en realidad para cosas serias no se puede utilizar software libre…”, ahora se menciona en repetidas ocasiones y sin preguntas de por medio la importancia de los estándares abiertos, y también se señala que las aplicaciones corren en las excelentes y seguras plataformas de software libre.
Ojalá algunas cosas se movieran más rápido… finalmente será la relación entre inercia y agilidad la que determine si algunos van a ser realmente Gigantes de la innovación sobre cuyos hombros se pararán los que vengan a futuro, o serán Dinosaurios que están camino a la extinción.

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